Linfocitos bajos: Causas, Sintomas y cómo se puede subir (linfopenia)

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La condición de linfocitopenia, o linfopenia, se caracteriza por niveles anormalmente bajos de linfocitos. Los linfocitos son un tipo de glóbulo blanco que es parte de su sistema inmune.

El bajo recuento de linfocitos es motivo de preocupación porque cuando los linfocitos (un tipo de glóbulo blanco) son bajos, la capacidad del cuerpo para repeler infecciones se debilita.

Estas células ayudan a prevenir infecciones por bacterias y virus y también a combatir infecciones que ya están presentes, y un recuento bajo de estas células también aumenta la posibilidad de desarrollar ciertos tipos de cáncer, principalmente tipos de leucemia, linfoma y linfoma de Hodgkin.

Hay tres tipos de linfocitos: células B, células T y células asesinas naturales (NK). Estos glóbulos blancos constituyen aproximadamente del 20 al 40% de todos los glóbulos blancos en el cuerpo, y el rango normal para los linfocitos es un recuento de 1,000 a 4,800 células por microlitro de sangre.

Tener linfocitos bajos significa tener un bajo recuento absoluto de linfocitos (ALC). El conteo absoluto de linfocitos es el producto del recuento total de glóbulos blancos y el porcentaje de linfocitos (ALC = glóbulos blancos X% X). ALC en sangre periférica puede indicar el potencial de vigilancia inmune del cuerpo.

Los tres tipos de linfocitos (B, T, NK) son necesarios porque los tres desempeñan un papel importante en la función óptima del sistema inmunitario. No tener suficientes células B puede provocar una disminución en el número de células plasmáticas, y estas células producen anticuerpos (una proteína en la sangre que funciona con el sistema inmunitario para combatir las bacterias y los virus).

Una reducción en la producción de anticuerpos puede causar un aumento en las infecciones bacterianas. Un número bajo de células T o células NK puede provocar problemas para controlar ciertas infecciones, especialmente si son virales, fúngicas o parasitarias. Las deficiencias graves de linfocitos pueden conducir a un aumento de las infecciones no controladas, que pueden ser fatales. Las causas bajas del recuento de linfocitos son variadas y se derivan de una serie de enfermedades y afecciones.

Las causas de linfocitopenia pueden incluir infecciones leves o la gripe, que a menudo no son graves. Dicho esto, un recuento de linfocitos bajo también lo pone en riesgo de una infección más grave, como un VIH (virus de la inmunodeficiencia humana).

La linfocitopenia puede ser heredada o adquirida. Las causas adquiridas de bajo recuento de linfocitos pueden incluir cualquier cosa, desde enfermedades autoinmunes como lupus hasta quimioterapia o radioterapia y ciertos cánceres de sangre. Los trastornos heredados pueden incluir el síndrome de DiGeorge y el síndrome de Wiskott-Aldrich.

Causas generales

En general, las personas tienen bajos linfocitos en la sangre porque el cuerpo no produce suficientes glóbulos blancos. Alternativamente, también puede ser que los linfocitos se destruyan en la sangre, y los niveles de linfocitos no se desarrollan adecuadamente como resultado.

Daño del bazo: un bajo conteo de linfocitos también puede deberse a que los linfocitos quedan atrapados en el bazo, probablemente debido a una enfermedad del bazo. Los linfocitos pasarán a través de su bazo y hacia su sangre.

El ayuno: las dietas de ayuno o en ayunas también pueden producir bajos niveles de linfocitos en la sangre. La desnutrición o una dieta inadecuada pueden causar que los niveles de linfocitos B y T bajen en el cuerpo. Esto puede afectar su sistema inmunológico, lo que pone a las personas desnutridas en mayor riesgo de infección.

Estrés físico intenso: el estrés es un desencadenante bien conocido de sistemas inmunes debilitados. La investigación publicada en la revista International Immunopharmacology en 2002 encontró que el estrés crónico leve puede llevar al cuerpo a alterar la cantidad de células T y células B que se producen. Otra investigación muestra que los eventos estresantes de la vida pueden causar el efecto opuesto, linfocitosis, que es una condición caracterizada por glóbulos blancos anormalmente altos.

Deficiencia de zinc: un bajo recuento de linfocitos también podría indicar una deficiencia de zinc. El zinc es un importante antioxidante y mineral necesario para la salud inmunológica. Además de un sistema inmune débil, los síntomas de la deficiencia de zinc pueden incluir síndrome del intestino permeable, adelgazamiento del cabello, mala cicatrización de la herida y erupciones cutáneas u otros problemas de la piel.

Causas adquiridas

Las causas adquiridas, es decir aquellas con las que no nació, pero que se desarrollaron en algún momento de la vida, con frecuencia están relacionadas con afecciones médicas subyacentes o respuestas a otros tratamientos médicos. Algunos ejemplos de causas adquiridas son:

Enfermedades infecciosas, como neumonía, mononucleosis y tuberculosis
Terapia con esteroides
Cánceres de sangre y enfermedades de la sangre, como linfoma, leucemia o enfermedad de Hodgkin y anemia linfocítica
Radiación / quimioterapia
SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) / VIH (virus de la inmunodeficiencia humana)
Anemia aplástica debido a las bajas plaquetas, glóbulos blancos y glóbulos rojos
Trastornos autoinmunes como la artritis reumatoide o el lupus

Ciertos trastornos autoinmunes tienen un efecto sobre las células B y las células T, lo que conduce a una disminución en los niveles de linfocitos. Los estudios muestran que aproximadamente tres cuartas partes de las personas con lupus también tienen linfocitopenia. En ciertos casos, los análisis de sangre confirman los niveles de un recuento de linfocitos absolutamente bajo.

Causas heredadas

Las causas heredadas, que son aquellas transmitidas genéticamente por sus padres, casi siempre están relacionadas con defectos en los genes que forman parte del desarrollo de los linfocitos. Algunas de estas enfermedades incluyen lo siguiente:

Anomalía de DiGeorge
Síndrome de Wiskott-Aldrich
Síndrome de inmunodeficiencia combinada severa
Ataxia-telangiectasia

Todavía no se sabe cómo estas enfermedades, condiciones o factores afectan el recuento de linfocitos; de hecho, algunas personas tienen un bajo recuento de linfocitos sin causa subyacente conocida. Se necesita más investigación para obtener una comprensión más completa.

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Los niveles de linfocitos se pueden determinar y analizar a través de un análisis de sangre.

El valor del rango se calcula por mililitro de sangre, y el rango normal para los linfocitos es típicamente entre 1,300 y 4,000 células por mililitro.

También se puede usar un porcentaje, pero si lo es, la figura tiende a incluir los tres tipos de linfocitos: células T, células B y células NK. El rango de porcentaje debe estar entre el 20% y el 40% del recuento total de glóbulos blancos.

Tratar de diagnosticar un bajo recuento de linfocitos es complicado, porque por sí solo, la condición no presenta ningún signo o síntoma; típicamente se nota solo cuando se realizan análisis de sangre para otras enfermedades y afecciones. Si los síntomas se presentan en casos leves de linfocitopenia, se verían como los siguientes (y como con cualquier cosa, pueden variar de persona a persona):

Ganglios linfáticos agrandados y bazo. Esto indica la presencia de cáncer o una infección por VIH. En este caso, un recuento de linfocitos bajo puede significar cáncer.
Tos, secreción nasal y fiebre, que indican una infección viral respiratoria.
Amígdalas o ganglios linfáticos pequeños, que indican un trastorno del sistema inmunitario genético.
Articulaciones hinchadas y dolorosas y una erupción. Esto indica la presencia de artritis reumatoide o lupus eritematoso sistémico.

Como se mencionó, cuando la cantidad de linfocitos se reduce considerablemente, puede provocar infecciones repetidas por medio de bacterias, virus, hongos y parásitos.

Un aumento anormal en un tipo de glóbulo blanco puede causar una disminución en el número de otros tipos de glóbulos blancos, lo que significa que es posible tener, por ejemplo, neutrófilos altos y linfocitos bajos.

Una prueba de diferencial de sangre medirá los niveles de neutrófilos y linfocitos, y se usa a menudo para confirmar un problema de linfocitos con alto nivel de neutrófilos, como una infección, anemia, leucemia y otras enfermedades.

A pesar de los síntomas y signos que se presenten, las respuestas están en la sangre; es decir, la única forma en que se pueden diagnosticar los linfocitos bajos es mediante un examen completo del panel de sangre realizado por su médico. Si bien los síntomas pueden hacer que su médico crea que hay un problema, la única manera de confirmar el diagnóstico es extraer sangre y analizarla.

Cuando el recuento de linfocitos es bajo o reducido, su médico evaluará el VIH y otras infecciones con otro análisis de sangre. En casos raros, se extraerá una muestra de médula ósea para que pueda estudiarse bajo un microscopio.

Los análisis de sangre también determinarán los tipos de linfocitos (células T, células B y células NK) en la sangre. Algunos trastornos, como el SIDA, están determinados por una reducción en algunos tipos de linfocitos, como lo son los trastornos particulares relacionados con la inmunodeficiencia hereditaria.

Los recuentos de linfocitos bajos relacionados con el linfoma (un grupo de cánceres de sangre que se desarrollan en el sistema linfático, más notablemente el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin) se diagnostican a través de análisis de sangre también.

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La forma en que se tratan los linfocitos bajos depende completamente de lo que está causando el problema.

Causas relacionadas con las drogas Si un medicamento causa linfocitopenia, generalmente se resolverá por sí solo dentro del tiempo y no se requiere ninguna otra intervención.

Relacionados con el SIDA Si la causa de la linfocitopenia es el SIDA, entonces el curso del tratamiento es un enfoque de terapia de combinación en el que se administran tres medicamentos antivirales (como mínimo) para que los recuentos de células T puedan aumentar y las posibilidades de supervivencia se puedan alargar.

Enfermedades o enfermedades relacionadas Si la linfocitopenia está relacionada con una enfermedad o una enfermedad simple, el médico tratará esa afección subyacente según corresponda, dependiendo de qué se trate. Con el tiempo, el conteo de glóbulos blancos debería volver a la normalidad. De lo contrario, será necesario realizar más investigaciones y pruebas.

Casos leves de bajo recuento de glóbulos blancos En la linfocitopenia leve donde no hay una causa subyacente, no se ofrece tratamiento médico y puede ser subsanado mediante remedios caseros y naturales.

Aberraciones genéticas Cuando un defecto genético es la causa de la linfocitopenia, un trasplante de células madre sanguíneas o un trasplante de células madre de la médula ósea podrían ser opciones viables consideradas por su médico como un tratamiento de conteo de linfocitos bajo.

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